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Estados Unidos podría ser el próximo Argentina

Argentina podría haber sido Estados Unidos.

Argentina podría haber sido Estados Unidos.

Al igual que los Estados Unidos, fue uno de los 10 países más ricos del mundo a finales del siglo pasado. Y también como los Estados Unidos, que lo convirtieron en un imán del Nuevo Mundo para los inmigrantes del Viejo Mundo. Pero a diferencia de los Estados Unidos, eso fue tan bueno como nunca. No había Sueño Argentino. Sólo una pesadilla casi interminable de caer detrás de poco a poco o de caer de repente. Todo lo cual fue autoinfligido.

Su problema fundamental era lo desigual que era. Cerca de 300 familias controlaban la mayor parte de la tierra, la economía y el gobierno. Todos los demás eran sólo un engranaje de su máquina exportadora de carne y cereales. O, como ha dicho Alan Beattie del Financial Times, la Argentina es “lo que América del Norte podría haber parecido” si “el Sur hubiera ganado la Guerra Civil y hubiera pasado a dominar el Norte”. Lo que quiere decir que era una aristocracia semifeudal dependiente de un suministro constante de mano de obra barata.

Si esto suena como una buena manera de comenzar una guerra de clases, eso es porque lo fue. Hasta hace poco, la Argentina había pasado la mayor parte de los últimos 100 años alternando entre populistas de izquierda que prometieron compartir la riqueza del país y dictaduras militares de derecha que intentaron impedir que eso sucediera. Y, por supuesto, con las apuestas tan altas, ninguno de los dos lados estaba dispuesto a seguir las reglas. Los peronistas intentaron inclinar las elecciones a su favor encerrando a los líderes de la oposición, cerrando sus periódicos y deshaciéndose de los sindicatos que no eran leales al régimen. El ejército, por su parte, no se molestó con ningún tipo de pretensión democrática. Lanzó un golpe de Estado tras golpe de estado, proscribió al Partido Peronista y, en la década de 1970, “desapareció” a decenas de miles de activistas y gente común.

Argentina es un recordatorio de una de las advertencias más olvidadas de la historia. La lucha de clases, Marx dijo , terminaría “en una reconstitución revolucionaria de la sociedad en general” o “en la ruina común de las clases contendientes”.” Lo que se quiere poner un poco más de énfasis en que la segunda parte.

Argentina, sin embargo, no sólo ha sido herida por la gente que lucha por el poder. También ha sido herida por lo que la gente ha hecho en el poder. Los gobiernos de derecha no tenían ningún interés en educar a los trabajadores o invertir en nada más que en las exportaciones de los terratenientes. Y los gobiernos de izquierda sólo nacionalizaron industrias, protegieron a otros con aranceles e hicieron promesas que sólo podían permitirse mediante la impresión de dinero. El resultado fue un siglo de inflación y estancamiento. Como señala The Economist, Argentina pasó de tener un ingreso per cápita que fue de 92 por ciento de 16 de los países más ricos en 1914 a sólo 43 por ciento hoy. La ironía, por supuesto, es que incluso cuando Argentina abrió su economía y trató de curar su inflación congénita en los años noventa, la forma en que lo hizo -la vinculación del peso al dólar uno a uno- lo hizo incapaz de responder hasta el menor shock. Así que cuando uno llegó, Argentina terminó en su propia Gran Depresión privada.

El punto es que nada es inevitable. El arco del universo político es largo, y no tiene que inclinarse hacia el progreso, la justicia o cualquier otra cosa buena. Puede señalar hacia atrás si es ahí donde lo apuntamos. Y podríamos. Al igual que Argentina, tenemos altos niveles de desigualdad. Y también como Argentina, tenemos polarización política bastante extrema. Pero lo que realmente podría hacernos como la Argentina es si tenemos políticos que ridiculizan la experiencia, que piensan que la política es algo que encaja en 140 caracteres, y que insinúan que las elecciones son sólo algo que hay que respetar si se gana.

En otras palabras, Estados Unidos podría seguir siendo Argentina.

Washington post

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