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Johann Carl Friedrich Gauss, el Príncipe de las matemáticas

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Johann Carl Friedrich Gauss está considerado el matemático más importante desde la antigüedad por sus numerosas aportaciones en diferentes campos como la geometría, la teoría de números, la estadística, el álgebra e incluso la astronomía (y que explicamos más adelante). Google le rinde homenaje este lunes, 30 de abril del 2018, con un ‘doodle’ con motivo de los 241 años de su nacimiento.

Johann Carl Friedrich Gauss (Brunswick, 1777 – Gottingen, 1855) empezó a destacar desde el colegio. Según relata la Wikipedia, a los 9 años, durante una clase de aritmética, el maestro propuso a los escolares que sumaran los números del 1 al 100. El pequeño Gauss sorprendió a todos al encontrar la solución casi de inmediato, una anécdota recreada en la gran pantalla en la película ‘Midiendo el mundo’.

A los 12 años, Gauss ya se mostraba escéptico con algunos fundamentos de la geometría. Dos años después fue presentado al duque de Brunswick que, deslumbrado por su talento, decidió sufragar todos los gastos de su educación.

En el bachillerato conoció las teorías de grandes matemáticos como Newton, Euler y Lagrande, y empezó a cuestionar algunas de sus demostraciones al considerarlas poco rigurosas. Durante esta época enunció su ley de los mínimos cuadrados (una técnica de análisis numérico enmarcada dentro de la optimización matemática), muestra de su interés por los errores de observación y su distribución.

Aritmética, astronomía y electromagnetismo

Con poco más de 20 años, Johann Carl Friedrich Gauss fue el primero en probar con rigor el teorema fundamental del álgebra (que toda expresión algebraica de grado mayor que cero tiene una raíz) y en 1801 publicó su obra ‘Disquisitiones arithmeticae‘. Gauss sostenía que “la matemática es la reina de las ciencias, y la aritmética, la reina de las matemáticas”.

Ello no impidió que se prodigara en otros campos. En 1809, tras ser nombrado director del Observatorio de Gottingen, describió cómo calcular la órbita de un planeta con una precisión sin precedentes. Y en 1835 revolucionó el electromagnetismo con su ley de Gauss, que relaciona el flujo eléctrico a través de una superficie cerrada y la carga eléctrica encerrada en esta superficie.

Campana de Gauss

Con todo, la aportación por la que Johann Carl Friedrich Gauss, ‘el príncipe de las matemáticas’, es más popular hoy entre el gran público tiene que ver con la estadística. Se trata de la función gaussiana, que proporciona una representación visual de la distribución normal de un grupo de datos. El gráfico resultante tiene una forma acampanada y simétrica con respecto a un parámetro determinado, de ahí el nombre de campana de Gauss.

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Publicado en Celebridades, Ciencia

El científico Stephen Hawking muere a los 76 años ~ Tributo ♥

El famoso físico, cosmólogo, astrónomo y matemático británico Stephen Hawking murió a los 76 años, según un portavoz de la familia. Hawking, quien sobrellevó una dura enfermedad, publicó libros tremendamente populares que exploran los misterios del universo.

De acuerdo a la Asociación de la Prensa de Gran Bretaña, sus hijos Lucy, Robert y Tim Hawking publicaron una declaración a través del portavoz de la familia que dice lo siguiente:

“Estamos profundamente tristes de que nuestro amado padre haya fallecido hoy. Era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años. Su valentía y persistencia, junto a su genialidad y humor, inspiraron a personas alrededor del mundo. Él dijo alguna vez: ‘No sería tanto un universo si no fuera el hogar de la gente que amas’. Los extrañaremos para siempre”.

“Una estrella se apagó en el cosmos”, escribió en Twitter Lawrence Krauss, un físico teórico y cosmólogo. “Hemos perdido un ser humano increíble”.

Hawking sufría de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa del tipo neuromuscular, comúnmente conocida como la enfermedad de Lou Gehrig, que suele ser mortal en muy poco tiempo. Fue diagnosticado en 1963, cuando tenía 21 años, y los médicos inicialmente solo le dieron unos cuantos años de vida más.

Esta enfermedad lo dejó en silla de ruedas y paralizado. Él podía mover solo unos cuantos dedos de una mano y dependía completamente de otros y de la tecnología para prácticamente todo: bañarse, vestirse, comer e incluso hablar. Hawking utilizaba un sintetizador de voz que le permitía hablar.

“Trato de llevar una vida tan normal como sea posible y de no pensar en mi condición, ni arrepentirme de las cosas que me impide hacer, que no son tantas”, escribió en su sitio web.

Publicado en Ciencia, Energía, Exterior ~ Mundo

Cómo es y para qué sirve la nueva batería de litio de Tesla, la más grande del planeta

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La batería, de tamaño descomunal, fue instalada en el sur de Australia y triplica la potencia de la que hasta ahora era la más grande del mundo.

“Estamos viviendo un momento histórico”.

Esas fueron las palabras que pronunció este viernes Jay Weatherill, el primer ministro de Australia Meridional, estado del sur de Australia, cuando anunció la puesta en marcha de una enorme batería de iones de litio producida por Tesla, la más grande del mundo.

El sistema fue activado cerca de Jamestown, un parque eólico al norte de la ciudad de Adelaida, la capital regional, y contribuirá a evitar los apagones y mejorar el suministro eléctrico de la zona, que sufre problemas de energía desde hace tiempo debido a las constantes olas de calor.

Y su fecha de activación coincide con el inicio del verano austral, la fecha más problemática.

Así es la megafábrica de 13 km2 con la que Tesla quiere cambiar el mundo en el que vivimos

La batería es capaz de proporcionar 100 megavatios de una sola vez y promete abastecer hasta 30.000 hogares durante una hora. Su capacidad de almacenaje es de 129 megavatios-hora (MWh).

Es tres veces más potente que la que hasta ahora era la más grande, otra pila de Tesla (de 20 megavatios) que se encuentra en California, Estados Unidos.

 

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La idea del proyecto comenzó en Twitter, cuando a Musk le retaron a crear algo que ayudara a gestionar el problema energético de Australia.

El objetivo, además de ahorrar electricidad, es prevenir accidentes como el que ocurrió en diciembre de 2016, cuando toda esa región se quedó sin energía, dijo Weatherill.

La batería, cuyo sistema de suministro usa la misma tecnología que los autos eléctricos de Tesla, está conectada a un parque eólico gestionado por la firma francesa Neoen, de donde guarda la energía.

El nuevo sistema está pensado para superar la intermitencia, que es uno de los principales obstáculos que frenan la expansión de las energías renovables y que se traduce en la falta de constancia, pues el viento no sopla siempre a la misma potencia o velocidad.

Para ello, almacenará la energía eólica y solar y la liberará de manera constante a la red eléctrica a la que está conectada.

Weatherill dijo que espera que gracias a esta nueva batería Australia lidere el mercado de las energías renovables.

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El nuevo sistema promete proporcionar energía a 30.000 hogares en su carga máxima.

De Twitter al mundo real

El fundador de Tesla, Elon Musk, se comprometió en marzo a acabar con los problemas de energía del sur de Australia.

La idea nació cuando Musk fue retado en Twitter a comprometerse con el problema energético de Australia.

El dueño de Tesla dijo entonces que si no lograba construir una batería en 100 días, se la regalaría al Estado australiano.

Y la cuenta atrás comenzó el 30 de septiembre, cuando se aprobó el plan estatal entre el gobierno y la compañía. Tesla terminó la batería en 63 días.

En un comunicado oficial, la empresa dijo que su nueva batería “demuestra que una solución energética sostenible y efectiva es posible”.

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La enorme batería almacena energía proveniente de una granja eólica cercana.

Australia Meridional afronta desde hace años una crisis de abastecimiento que llegó a colapsar la red eléctrica durante el verano austral. Eso obligó a colocar reguladores para que los usuarios redujeran el consumo, sobre todo en los momentos más críticos.

La región anunció este año una partida de US$379 millones destinada a un plan energético a gran escala que, además de la instalación de la batería, incluye la construcción de una nueva planta de gas.

El Operador Australiano del Mercado Energético (AEMO, por sus siglas en inglés), advirtió recientemente que prevé una escasez de gas para este verano en los estados de Nueva Gales del Sur, Victoria y Australia Meridional.

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Australia sufre a menudo apagones eléctricos debido a las olas de calor.

BBC

 

Publicado en Argentina, Ciencia

Una argentina comprobó una teoría de Einstein y está entre las mejores científicas del mundo 🇦🇷🏅

 

Se trata de la cordobesa Gabriela González. En febrero comprobó la existencia de las ondas gravitacionales. Fue distinguida por la revista Nature

Un verdadero orgullo en materia científica. Una investigadora formada en la Argentina que se desempeña en una universidad estadounidense fue distinguida como una de los 10 científicos más influyentes por la revista Nature.

Es la cordobesa Gabriela González, que tuvo un papel protagónico en los grandes acontecimientos de 2016 al liderar el equipo que por primera vez detectó la existencia de las ondas gravitacionales, aquellas ondas minúsculas que había predicho Albert Einstein y que ayudan a entender las leyes del Universo.

A 10 meses del anuncio sobre este esperado hallazgo, González, vocera del Observatorio por Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO), se mostró feliz por la distinción, pero también se habló sobre los nuevos desafíos de la astronomía y las ventajas de usar ondas gravitacionales en lugar de luz para estudiar los agujeros negros.

“Todos los miembros de la Colaboración de LIGO estamos muy contentos por el reconocimiento de la comunidad científica y del público en general”, le contó González al diario Clarín desde los Estados Unidos.

Sin embargo, dijo que esta distinción no tiene peso a la hora de imaginar la posibilidad de que en un futuro reciba el Premio Nobel, ya que no cree que este tipo de artículos tenga influencia sobre la Academia sueca.

Las ondas gravitacionales transportan información sobre el movimiento de los objetos en el Universo y se espera que permitan observar la historia del Cosmos hasta instantes remotos.

Además, permitirán comprender cómo se formaron los agujeros negros, cómo se comporta la materia en condiciones extremas y avanzar en nuevos interrogantes.

Sobre el hallazgo que revolucionó la astronomía al confirmar uno de los principales postulados de la Teoría de la Relatividad, González detalló:“Las ondas electromagnéticas nos traen información sobre los átomos y partículas que emitieron esas ondas. Las ondas gravitacionales transportan evidencia sobre la masa de las estrellas y su interacción con el espacio-tiempo. Para entender cómo funciona el Universo lo ideal es enlazar estos dos tipos de información”.

La investigadora, egresada con el título de Licenciada en Física de la Facultad de Matemáticas, Astronomía, Física y Computación (FAMAF) de la Universidad Nacional de Córdoba, trabaja como investigadora de la Universidad Estatal de Luisiana. Por estos días, desarrolla detectores que permitirán detectar la actividad de las ondas gravitacionales.